李逍遥

SpaceX首次载人航天飞行全过程

李逍遥 今日热点 2020-05-27

两名来自美国国家航空航天局(NASA)的航天员即将从肯尼迪航天中心乘坐由美国私人公司SpaceX研制的载人飞船飞往国际空间站。据白宫官员透露,美国总统特朗普将亲临现场,见证从航天飞机退役以来美国航天员首次从美国领土前往太空。

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SpaceX首次载人航天飞行全过程

SpaceX首次载人航天发射,为何如此重要?

据CNN报道,当地时间23日,SpaceX首次载人飞行任务“验证2”(Demo-2)于美国佛罗里达州肯尼迪航天中心完成最后一次火箭点火试验。

试验表明,SpaceX研制的“龙二飞船”“飞行准备状态评审”已结束。两名NASA宇航员罗伯特·本肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)将于美国东部时间5月27日下午4时33分(格林尼治标准时间 2033)乘坐“龙二飞船”前往国际空间站。值得注意的是,执行“龙二飞船”发射任务的运载火箭“猎鹰九号”同样来自SpaceX。

据悉,这是自NASA航天飞机退役以来首次在美国本土进行的载人航天发射任务。2011 年7月,NASA亚特兰蒂斯号(Atlantis)航天飞机搭载了四名宇航员从佛罗里达发射至国际空间站。在此后的9年间,NASA一直借助俄罗斯运载火箭和载人飞船来往于国际空间站,费用极其昂贵。

据报道,自2002年马斯克创立SpaceX以来,NASA 始终是其关键合作伙伴和客户。SpaceX 的货运飞船定期为NASA空间站宇航员运送补给。2014 年,NASA 更是授予 SpaceX 和波音总计 68 亿美元的合同,迫切希望通过这两家私营公司结束对俄方的依赖,以恢复在美国本土发射宇航员的能力。在本次飞行任务中,两名NASA宇航员将飞往国际空间站,完成实验室对接。在空间站停留110天后乘坐“龙二飞船”返回地球。

可以说,“验证2”不仅是一次实验性的载人试飞任务,更是近40年来商业宇宙飞船的首次试飞。此前,波音公司的星际客机飞船进行了首次试验飞行。然而任务失败,飞船未能够飞往国际空间站。NASA曾表示,若本次“验证2”任务成功完成,SpaceX将陆续推行更多的载人飞行。

悉,参与“验证2”任务的宇航员本肯和赫尔利经验丰富,他们均表示已经做好迎接风险的准备。此前,NASA评估了此次载人试飞的风险,发生致命事故的几率约为1/276,发生非致命事故但导致发射失败的几率为1/60。NASA管理商业宇航员项目的负责人凯西·路德斯(Kathy Lueders)在新闻发布会上表示:“我们的团队正在搜寻和思考存在的每一个风险,竭尽全力解决已知问题。我们会始终保持紧张,继续寻找解决风险,直到本肯和赫尔利安全归来。”

据美国太空部队第45气象中队发布的初步预测显示,5月27日的天气有利条件概率约为40%。一旦当天出现任何不利因素,“龙二飞船”的发射时间将改至美国东部夏令时5月30日下午3时22分(格林威治时间1922)或5月31日下午3时(格林威治时间1900)。

特朗普将亲临,发射任务或影响美国大选

据《华盛顿邮报》报道,NASA将通过NASA电视台提供“龙二飞船”发射前、发射过程以及国际空间站对接活动的流媒体报道。发射前的报道开始于太平洋时间5月27日上午9时15分,早于预定发射时间。若一切顺利,“龙二飞船”预计于太平洋时间5月28日上午8时29分抵达国际空间站。

《华盛顿邮报》认为,对于特朗普和NASA来说,即将到来的“验证2”载人飞行任务意义重大。它不仅代表着自航天飞机退役以来首次在美国本土进行的载人航天发射任务,也决定了特朗普政府成败的关键问题。如果顺利,这将是美国航天领域的高光时刻。毫无疑问,它也能成为特朗普2020选举年的竞选广告。如果出现问题,这将是一次惊人的打击,可能会撼动NASA的地位,甚至危及美国2024年航天员重返月球的计划。

白宫官员透露,为见证这一历史性时刻,美国总统特朗普将于27日前往佛罗里达州中部,莅临观看“龙二飞船”在肯尼迪航天中心的发射情况。特朗普表示:“我们在地球以外的使命不仅关系到民族认同,而且关系到国家安全。”不仅如此,副总统彭斯还认为,“验证2”发射任务将为抗争新冠病毒大流行的美国人带来希望。“当这枚火箭(“龙二飞船”)发射升空时,它会提醒美国人,即使是在最具挑战性的时刻,美国仍会前进。” 彭斯在接受福克斯新闻采访时说。“在疫情期间,美国将继续用勇气和无畏的精神领导国家。就像每个美国家庭所做的那样,NASA这个大家庭也证明了自己。”

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